Cistitis intersticial

La cistitis intersticial (IC)/síndrome de dolor vesical (BPS) es un problema de salud crónico de la vejiga. Es una sensación de dolor y presión en el área de la vejiga. Junto a este dolor se encuentran síntomas del tracto urinario inferior que se han mantenido por más de 6 semanas, sin tener una infección u otras causas claras.

Los síntomas varían de leves a severos. Para algunos pacientes, los síntomas pueden aparecer y desaparecer, y para otros no desaparecen. IC/BPS no es una infección, pero puede sentirse como una infección de la vejiga. Las mujeres con IC/BPS pueden sentir dolor al tener relaciones sexuales. Los casos más graves de IC/BPS pueden afectar su vida y la de sus seres queridos. Algunas personas con IC/BPS tienen otros problemas de salud como el síndrome del intestino irritable, fibromialgia y otros síndromes de dolor.

La vejiga y los riñones son parte del sistema urinario, los órganos de nuestro cuerpo que producen, almacenan y expulsan la orina. Tienes 2 riñones que producen orina. Luego, la orina se almacena en la vejiga. Los músculos en la parte inferior de su abdomen mantienen su vejiga en su lugar.

Síntomas de la cistitis intersticial

Dolor

Los síntomas de IC/BPS varían para cada paciente, pero el signo más común es el dolor (a menudo con presión). Los pacientes con IC/BPS pueden tener dolor en la vejiga que empeora a medida que se llena la vejiga. Algunos pacientes sienten dolor en otras áreas además de la vejiga, como la uretra, la parte inferior del abdomen, la zona lumbar o la zona pélvica o perineal (en las mujeres, detrás de la vagina y en los hombres, detrás del escroto). Las mujeres pueden sentir dolor en la vulva o la vagina, y los hombres pueden sentir dolor en el escroto, testículo o pene. El dolor puede ser constante o puede aparecer y desaparecer.

Frecuencia

IC/BPS a veces comienza con frecuencia urinaria. La frecuencia es la necesidad de orinar con más frecuencia de lo normal. La persona promedio orina no más de 7 veces al día. Él o ella no tiene que levantarse por la noche más de una vez para usar el baño. Un paciente con IC/BPS a menudo tiene que orinar con frecuencia tanto de día como de noche. A medida que la frecuencia se vuelve más severa, conduce a la urgencia.

Urgencia

La urgencia de orinar es un síntoma común de IC/BPS. Algunos pacientes sienten una urgencia que nunca desaparece, incluso justo después de orinar. Un paciente puede no notar o ver esto como un problema. En otros casos, el inicio es mucho más dramático, con síntomas severos que ocurren dentro de días, semanas o meses.

Muchos pacientes con IC/BPS pueden señalar ciertas cosas que empeoran sus síntomas. Para algunos, sus síntomas empeoran con ciertos alimentos o bebidas. Muchos pacientes encuentran que los síntomas empeoran si están bajo estrés (ya sea físico o mental). Para las mujeres, los síntomas pueden variar con su período. Tanto hombres como mujeres con IC/BPS pueden tener problemas sexuales debido a este problema de salud. Las mujeres pueden tener dolor durante las relaciones sexuales porque la vejiga está justo enfrente de la vagina. Los hombres pueden tener un orgasmo doloroso o dolor al día siguiente. Es inusual experimentar pérdida de orina con este trastorno, y la pérdida de orina puede ser un signo de otro problema.

¿Quién sufre IC/BPS?

Debido a que no existe una técnica estándar para diagnosticar IC/BPS, a menudo es difícil estimar la cantidad de personas afectadas. IC/BPS es típicamente de 2 a 3 veces más común en mujeres que en hombres, y los datos han demostrado que el riesgo de IC/BPS aumenta con la edad.

La estimación actual es que de 1 a 4 millones de hombres y de 3 a 8 millones de mujeres tienen síntomas de IC/BPS. Pero la diferencia entre hombres y mujeres puede no ser realmente tan alta como pensamos, porque algunos hombres diagnosticados con ” prostatitis ” (inflamación de la glándula que produce el semen en los hombres) o condiciones similares con diferentes etiquetas pueden realmente tener IC/BPS. En este momento, no hay evidencia de que el estrés cause IC/BPS en primer lugar. Sin embargo, es bien sabido que si una persona tiene CI, el estrés físico o mental puede empeorar los síntomas.

Cómo IC/BPS puede afectar su vida

IC/BPS puede interferir con su vida social, el ejercicio y el sueño, y puede causar mucha angustia. Sin tratamiento, los síntomas de IC/BPS hacen que sea difícil pasar el día o incluso poder trabajar. IC/BPS puede afectar su relación con su cónyuge y familia. También puede robarle una buena noche de sueño. Dormir muy poco te dejará cansado e infeliz.

Causas

Los expertos no saben exactamente qué causa IC/BPS, pero existen muchas teorías, como:

  • Un defecto en el tejido de la vejiga, que puede permitir que sustancias irritantes en la orina penetren en la vejiga.
  • Un tipo específico de célula inflamatoria, llamado mastocito. Esta célula libera histamina y otras sustancias químicas que provocan síntomas de IC/BPS.
  • Algo en la orina que daña la vejiga.
  • Cambios en los nervios que transportan las sensaciones de la vejiga, por lo que el dolor es causado por eventos que normalmente no son dolorosos (como el llenado de la vejiga).
  • El sistema inmunológico del cuerpo ataca la vejiga. Esto es similar a otras condiciones autoinmunes.

No se conocen comportamientos específicos (como fumar) que aumenten el riesgo de CI. Tener un familiar con IC/BPS puede aumentar su riesgo de contraer IC/BPS. Los pacientes con IC/BPS pueden tener una sustancia en la orina que inhibe el crecimiento de células en el tejido de la vejiga. Por lo tanto, es más probable que algunas personas tengan IC/BPS después de una lesión en la vejiga, como una infección.

Diagnóstico

En este momento, no hay ninguna prueba médica que pueda decir que una persona tiene IC/BPS. Además, no existe una prueba que indique que una persona no tiene IC/BPS. Para hacer un diagnóstico, su proveedor de atención médica primero decidirá si los síntomas son típicos de IC/BPS. Luego, deben descartar otros problemas de salud que puedan estar causando los síntomas. Algunos creen que IC/BPS está presente si un paciente tiene síntomas y no se encuentra ninguna otra causa para esos síntomas. Otros creen que se necesitan más pruebas para saber si el paciente tiene IC/BPS.

A continuación se presentan algunas formas en que su proveedor de atención médica puede averiguar si usted tiene IC/BPS:

Examen físico y neurológico

Su proveedor de atención médica lo examinará para buscar la causa de sus síntomas. En las mujeres, el examen físico probablemente incluirá el abdomen, los órganos de la pelvis y el recto. En los hombres, un examen físico incluirá el abdomen, la próstata y el recto. Su proveedor de atención médica también puede realizar un examen neurológico para descartar cualquier otro problema. Los pacientes con IC/BPS pueden tener otros trastornos de salud mental y/o ansiedad que pueden estar relacionados con su condición.

Pruebas iniciales de dolor y evacuación

Dado que el signo distintivo de IC/BPS es el dolor, su proveedor de atención médica realizará pruebas y le pedirá que complete una serie de cuestionarios para averiguar su valor inicial de dolor. El objetivo de la evaluación es encontrar las ubicaciones, la intensidad y las características del dolor, e identificar los factores que mejoran o empeoran el dolor o la incomodidad. Su proveedor de atención médica también le preguntará con qué frecuencia orina. Una frecuencia de micción muy baja o un volumen de micción alto debe hacer que su proveedor de atención médica busque alguna otra afección urológica además de IC/BPS.

Otras pruebas

Su proveedor de atención médica puede realizar otras pruebas para descartar problemas de salud que pueden parecer IC/BPS. Éstos incluyen:

Evaluación urodinámica: esto implica llenar la vejiga con agua a través de un pequeño catéter (tubo para drenar líquido del cuerpo). Esto mide las presiones de la vejiga a medida que la vejiga se llena y se vacía. En pacientes con IC/BPS, la vejiga tiene poca capacidad y tal vez dolor al llenarse.

Cistoscopia: Usando una herramienta especial, su médico mira dentro de la vejiga. Esta prueba puede descartar otros problemas como el cáncer. El médico puede ver úlceras reales a través del cistoscopio en algunos pacientes con IC/BPS. Si una persona tiene síntomas de IC/BPS y la cistoscopia muestra úlceras, el diagnóstico es bastante seguro. La cistoscopia también se puede realizar en el quirófano. Si se observan cálculos, tumores o úlceras en la vejiga durante la cistoscopia, el médico puede tratarlos al mismo tiempo que la biopsia de la vejiga, que se usa para descartar otras enfermedades de la vejiga.

En este momento, no hay una respuesta clara sobre la mejor manera de diagnosticar IC/BPS. Sin embargo, si un paciente tiene síntomas típicos y un examen de orina negativo que no muestra infección ni sangre, entonces se debe sospechar IC/BPS.

Tratamiento

Ningún tratamiento único funciona para todas las personas con IC/BPS. El tratamiento debe elegirse para cada paciente en función de los síntomas. Los pacientes generalmente prueban diferentes tratamientos (o combinaciones de tratamientos) hasta que se produce un buen alivio de los síntomas. Es importante saber que ninguno de estos tratamientos IC/BPS funciona de inmediato. Por lo general, toma semanas o meses antes de que los síntomas mejoren. Incluso con un tratamiento exitoso, es posible que la afección no se cure. Simplemente está en remisión. Sin embargo, la mayoría de los pacientes pueden obtener un alivio significativo de sus síntomas y llevar una vida normal con tratamiento.

La mayoría de los tratamientos están dirigidos al control de los síntomas. El tratamiento IC/BPS a menudo se realiza en fases con un control constante de su dolor y calidad de vida. Es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre cómo están funcionando sus tratamientos para que juntos puedan encontrar la mejor opción de tratamiento para usted.

Las siguientes son las diferentes fases del tratamiento IC/BPS:  

  • Primera fase: cambios en el estilo de vida
  • Segunda Fase: Medicamentos Recetados
  • Tercera Fase: Terapia de Neuromodulación, Cauterización de Úlceras e Inyecciones
  • Cuarta Fase: Ciclosporina
  • Quinta Fase: Cirugía

Primera fase: cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida, conocidos como “terapia conductual”, suelen ser los primeros tratamientos que se utilizan para controlar el IC/BPS. En la terapia conductual, realiza algunos cambios en la forma en que vive día a día. Esto puede incluir cambiar su dieta o practicar métodos que puedan ayudar a controlar sus síntomas. La mayoría de los pacientes no se deshacen de todos sus síntomas con cambios en el estilo de vida. Pero muchos tienen menos síntomas usando este tipo de tratamientos.

Fisioterapia manipulativa

Los pacientes con IC/BPS a menudo tienen sensibilidad y/o dolor en el área del piso pélvico y, en ocasiones, la fisioterapia manipuladora puede reducir los síntomas. Existe evidencia de que los ejercicios de fisioterapia para fortalecer los músculos del suelo pélvico no mejoran los síntomas y, a menudo, los empeoran, por lo que no se recomiendan actividades como los ejercicios de Kegel para pacientes con IC/BPS.

Limitando el Estrés

El estrés emocional y mental puede empeorar los síntomas de IC/BPS. Se alienta a los pacientes a idear métodos de afrontamiento para lidiar con la familia, el trabajo y/o las experiencias dolorosas pasadas, y es posible que necesiten buscar ayuda adicional para desarrollar las mejores estrategias de afrontamiento que les ayuden a controlar su dolor.

Limitar ciertos alimentos y bebidas

La mayoría (pero no todas) las personas con IC/BPS encuentran que ciertos alimentos empeoran sus síntomas. Hay 4 alimentos que los pacientes suelen encontrar irritantes para la vejiga:

  • frutas cítricas
  • Tomates
  • chocolate
  • café

Otros alimentos que molestan a la vejiga en muchos pacientes son:

  • bebidas alcohólicas
  • bebidas cafeinadas
  • comida picante
  • algunas bebidas carbonatadas

Dieta de eliminación

La lista de alimentos que se ha dicho que afectan IC/BPS es bastante larga, pero no todos los alimentos afectan a todos los pacientes de la misma manera. Cada paciente debe averiguar cómo afectan los alimentos a su propia vejiga. La forma más sencilla de averiguar si algún alimento le molesta a la vejiga es probar una “dieta de eliminación” durante 1 a 2 semanas. En una dieta de eliminación, deja de comer todos los alimentos que podrían irritar su vejiga.

Si los síntomas de su vejiga mejoran mientras está en la dieta de eliminación, esto significa que al menos 1 de los alimentos estaba irritando su vejiga. El siguiente paso es averiguar exactamente qué alimentos le causan problemas de vejiga. Después de 1 a 2 semanas con la dieta de eliminación, intente comer 1 alimento de la lista de alimentos IC/BPS. Si este alimento no le molesta la vejiga dentro de las 24 horas, es probable que este alimento sea seguro y pueda agregarse nuevamente a su dieta habitual. Al día siguiente, intenta comer un segundo alimento de la lista, y así sucesivamente. De esta manera, volverá a agregar los alimentos a su dieta uno a la vez, y los síntomas de su vejiga le indicarán si algún alimento le causa problemas. Asegúrese de agregar solo 1 alimento nuevo a su dieta cada día. Si come un plátano, fresas y tomates en el mismo día, y los síntomas de IC/BPS empeoran esa noche,

Segunda Fase: Medicamentos Recetados

Cuando los cambios en el estilo de vida no ayudan lo suficiente, su proveedor de atención médica puede pedirle que pruebe un medicamento recetado. Puede tomar el medicamento solo o junto con la terapia conductual. Los 2 tipos de medicamentos recetados que pueden recomendarse son medicamentos orales e intravesicales. Hay muchos tipos de medicamentos orales y los efectos secundarios van desde somnolencia hasta malestar estomacal. Los medicamentos recetados intravesicales se colocan directamente en la vejiga con un catéter. Dos tratamientos están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para tratar IC/BPS:

Polisulfato de pentosano oral

Nadie sabe exactamente cómo funciona este medicamento para IC. Mucha gente piensa que construye y restaura la capa protectora del tejido de la vejiga. También puede ayudar al disminuir la hinchazón o por otras acciones. Los posibles efectos secundarios no son comunes, pero pueden incluir náuseas, diarrea y malestar gástrico. Un pequeño porcentaje de personas puede tener pérdida temporal del cabello. A menudo se necesitan al menos de 3 a 6 meses de tratamiento con este medicamento antes de que note una mejoría en los síntomas. Es eficaz para aliviar el dolor en aproximadamente 30 de cada 100 pacientes.

Dimetilsulfóxido (DMSO)

El otro tratamiento aprobado por la FDA es la colocación de dimetilsulfóxido (DMSO) en la vejiga a través de un catéter. Esto generalmente se hace una vez a la semana durante 6 semanas. Algunas personas siguen usándolo de vez en cuando como terapia de mantenimiento. Nadie sabe exactamente cómo el DMSO ayuda a la cistitis intersticial. Puede bloquear la hinchazón, disminuir la sensación de dolor y eliminar un tipo de toxina llamada “radicales libres” que pueden dañar el tejido. Algunos proveedores de atención médica combinan DMSO con otros medicamentos como heparina o esteroides (para disminuir la inflamación). Ningún estudio ha probado si estas combinaciones funcionan mejor que el dimetilsulfóxido solo. El principal efecto secundario es un olor a ajo que dura varias horas después de usar DMSO. Para algunos pacientes, puede ser doloroso colocar DMSO en la vejiga, pero el dolor a menudo se puede aliviar con un anestésico local.

Hidroxizina

La hidroxizina es un antihistamínico. Se cree que algunos pacientes con IC/BPS tienen demasiada histamina en la vejiga que provoca dolor y otros síntomas. Un antihistamínico puede ser útil en el tratamiento de IC/BPS. El principal efecto secundario es la somnolencia. Sin embargo, esto puede ser un beneficio porque ayuda al paciente a dormir mejor por la noche y levantarse para orinar con menos frecuencia. Los únicos antihistamínicos que se han estudiado específicamente para IC/BPS son la hidroxizina y (más recientemente) la cimetidina. No se sabe si otros antihistamínicos también ayudan a tratar IC/BPS.

amitriptilina

La amitriptilina se describe como un antidepresivo, pero en realidad tiene muchos efectos que pueden mejorar la IC/BPS. Tiene efectos antihistamínicos, disminuye los espasmos de la vejiga y ralentiza los nervios que transmiten mensajes de dolor. La amitriptilina se usa ampliamente para otros tipos de dolor crónico, como el cáncer y el daño a los nervios. Los efectos secundarios más comunes son somnolencia, estreñimiento y aumento del apetito.

heparina

La heparina es similar al polisulfato de pentosano y probablemente ayude a la vejiga mediante mecanismos similares. La heparina debe colocarse en la vejiga con un catéter. La dosis habitual es de 10.000 a 20.000 unidades diarias o 3 veces por semana. Las complicaciones son raras porque la heparina se queda solo en la vejiga y por lo general no afecta al resto del cuerpo.

Tercera Fase: Neuromodulación, Cauterización de Úlceras e Inyecciones

Terapia de Neuromodulación

Si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos recetados no funcionan, o si el dolor o los efectos secundarios interfieren con su calidad de vida, las terapias más avanzadas pueden ser una mejor opción. Lo más probable es que lo deriven a un especialista que trate a pacientes con IC/BPS, como un urólogo. Después de revisar su historial de tratamiento, el especialista puede sugerirle una terapia de neuromodulación. La terapia de neuromodulación es el nombre que se le da a un grupo de tratamientos que envían impulsos eléctricos inofensivos a los nervios para cambiar su funcionamiento.

Cauterización de úlcera de vejiga

Si tiene una úlcera en la vejiga, cauterizarla bajo anestesia o recibir inyecciones de esteroides puede brindarle un alivio a largo plazo de hasta un año o más. Este tratamiento se puede repetir si es necesario.

Inyecciones

Se pueden administrar algunas inyecciones de Botox® si otros tratamientos no han proporcionado un control adecuado de los síntomas y no hay una mejora en la calidad de vida. Pequeñas dosis de este medicamento pueden paralizar los músculos. Cuando se inyecta en el músculo de la vejiga, puede ayudar con el dolor de IC/BPS. Este tratamiento puede desaparecer y es posible que necesite otro tratamiento de 6 a 9 meses después de la primera inyección. Su proveedor de atención médica debe seguirlo de cerca para detectar complicaciones, incluida la dificultad para orinar.

Cuarta Fase: Ciclosporina

Cuando otros tratamientos no han tenido éxito, se puede utilizar la ciclosporina. Debe hablar sobre este medicamento con su proveedor de atención médica para decidir si sus síntomas justifican los riesgos. Hay muchos efectos secundarios y, debido a que es un inmunosupresor, puede reducir su capacidad para combatir enfermedades.

Quinta Fase: Cirugía

La cirugía mayor debe reservarse para pacientes con enfermedad grave que no responde y que están dispuestos a aceptar los riesgos y los cambios de por vida asociados con la cirugía. La cirugía se puede ofrecer a pacientes con capacidad vesical gravemente limitada o síntomas graves que no han respondido a otras terapias. La mayoría de los pacientes no requieren cirugía mayor para esta condición.

Después del tratamiento

La mayoría de los pacientes necesitan continuar el tratamiento indefinidamente o si los síntomas regresan. Algunos pacientes tienen brotes de síntomas incluso durante el tratamiento. En algunos pacientes los síntomas mejoran gradualmente e incluso desaparecen.

Algunos pacientes no responden a ninguna terapia IC/BPS. Sin embargo, con el manejo del dolor, aún pueden tener una mejora significativa en la calidad de vida. El manejo del dolor puede incluir otros medicamentos, acupuntura y otras terapias no farmacológicas. El manejo profesional del dolor a menudo puede ser útil en los casos más graves.

Aunque la mayoría de los pacientes descubrirán que sus síntomas mejoran a medida que reciben tratamiento para la IC, no todos los pacientes dejarán completamente de tener síntomas. Muchos pacientes todavía tienen que orinar con más frecuencia de lo normal, o tendrán algún grado de malestar persistente y/o tendrán que evitar ciertos alimentos o actividades que empeoran los síntomas.

¿Se puede curar IC/BPS?

Es posible que los síntomas de IC/BPS regresen incluso si la enfermedad ha estado en remisión durante mucho tiempo. No se sabe qué causa una recurrencia. Además, no existe una forma garantizada conocida de prevenir las recurrencias. Los pacientes pueden tratar de prevenir el regreso de los síntomas al:

  • permanecer en sus tratamientos médicos incluso después de la remisión
  • evitando ciertos alimentos que pueden irritar la vejiga
  • evitando ciertas actividades o tensiones que pueden empeorar el IC/BPS.

Los alimentos o actividades específicos que afectan IC/BPS son diferentes para diferentes pacientes, por lo que cada persona tiene que formar su propio plan individual.

Perfil del autor
Perfil Autora Vanesa Fisioterapeuta 02 02
Fisioterapeuta en todofisio || Web

Soy Vanesa y actualmente estoy finalizando mis estudios en Fisioterapia. Actualmente comparto todo lo que aprendo día a día para ayudar a que la gente pueda mejorar su salud.

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